La tecnología de detección láser OPTEX REDSCAN es la base de un sistema desarrollado en Reino Unido para mejorar la seguridad de más de 400 pasos a nivel desde Escocia hasta la costa sur de Inglaterra

Después de casi dos años de pruebas, Tew Plus (hoy en día LB Foster), logró la aprobación final por parte de Network Rail (Red nacional de ferrocarril de Reino Unido) de su solución de seguridad para detección de obstáculos en pasos a nivel, utilizando el OPTEX REDSCAN como elemento central del sistema de detección. La solución completa para pasos a nivel incorpora la detección laser LiDAR del REDSCAN como detección complementaria junto con equipos de radar y CCTV.

Si bien el radar se usa para detectar vehículos u objetos grandes que pueden causar daños al tren y poner en peligro la seguridad de sus pasajeros, el LiDAR está diseñado para proteger a los peatones o ciclistas que podrían quedar atrapados entre las barreras. El sistema tiene una detección tan sensible que es capaz de detectar a un niño de nueve años de pie, acostado o cruzando las vías.

¿Como funciona la solución?

El sistema de señalización informa al LiDAR cuando el paso a nivel está activo y hay un tren aproximándose. En consecuencia, el sistema de detección escanea el área de cruce dentro de las barreras. Si no hay obstáculos en el cruce, la señal se pone verde y el tren puede pasar de manera segura; si, por el contrario, se detecta un objeto, entonces se levantan las barreras para permitir que ese objeto (un vehículo o peatón) abandone el área antes de permitir que el tren pase.

El sistema está completamente automatizado: si el objeto es estático y el sistema ha pasado por tres ciclos, se puede enviar un mensaje al conductor del tren para que proceda con precaución a no más de 5 millas por hora para determinar qué es lo que está obstruyendo la vía.

Network Rail ha implementado la solución basada en LiDAR en más de 100 pasos a nivel y al tiempo de redacción de esta historia, todavía está implementando la solución en todo el Reino Unido. Si bien el objetivo principal de la solución es hacer que el cruce ferroviario sea más seguro, la solución ayuda con acción legal en el caso de que conductores imprudentes dañen las barreras.

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